• Semplicemente… donna

    Sara Luna e Claudine
  • me and my girl :-)
  • Mi sento unicamente una "Cittadina del Mondo"
    figlia, madre, amica, compagna, donna...
    Ho viaggiato lungo rotte conosciute ed altre ignote, per lavoro ma anche per curiosità o solo per il desiderio di scoprire nuovi luoghi!
    L'esperienza a contatto con altri popoli, religioni e culture, mi ha insegnato a venerare Madre Natura ed ogni forma di vita che ci conduce a valutare precetti inconfutabili, ma che purtroppo troppi ignorano nel più assoluto egoismo.
    Vi apro le porte del mio mondo virtuale... seguitemi lungo l'itinerante scorrer d'acqua lasciando traccia di vissuto.

  • What to say about Claudine? She is passionate about living a present, balanced and authentic life, with a healthy dose of humor! She loves to travel the world, explore new places, people and food, but equally loves to retreat into silent solitude. She is a writer who follows a hidden path, into an unfamiliar world. If you just surrender and go with her on her eerie journey, you will find that you have surrendered to enchantment, as if in a voluptuous and fantastic dream. She makes you believe everything she sees in her fantasy and dreams. But as well you take a journey to the frozen mountain peaks of the north of Europe, to the crowded sweating streets of Mexico or Africa. Her characters are wonderfully real and wholly believable perfectly situated in her richly textured prose. She’s a lovely person and she writes with exquisite powers of description! She’s simply great! R. McKelley

    ***

    Chi è Claudine? Lei è appassionata nel vivere al presente una vita equilibrata e autentica, con una sana dose di humour! Ama viaggiare per il mondo, esplorare nuovi luoghi, persone e cibo, ma ugualmente ama ritirarsi in solitudine, nel silenzio. E' una scrittrice che segue un sentiero nascosto, verso un mondo sconosciuto. Se solo vi arrendete e andate con lei in questa spettacolare avventura, realizzerete che vi siete confidati all’incantevole, come in un sogno fantastico ed avvolgente. Vi farà credere ad ogni cosa che lei vede nei suoi stessi sogni e fantasie. Ma inizierete anche un viaggio verso le cime ghiacciate del nord Europa, verso le strade affollate del Messico o Africa. I protagonisti sono magnificamente reali e totalmente credibili stupendamente inseriti nella ricca trama di prosa. E’ una “grande” persona e scrive con uno squisito potere descrittivo. E’ semplicemente magnifica.

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Morocco: the High Atlas and the desert * Marocco: l’Alto Atlante e il deserto

 

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I was dreaming about this trip since a very long time… but the most beautiful gift was having my friend Nadia with me!

The first day we strolled in the Medina of Marrakech to discover its souks… each small shop is a kaleidoscope of colors and aromas that gradually accompanied us in the magical and enthralling atmosphere of this country. The second day we visited the Menara Gardens, the Bahia palace, the Saadian tombs and the Koutoubia mosque.

I know not what of nostalgic made me think back to the previous times that I came for work in Morocco… but I never had the chance to feel it so intensely.

In Marrakech we stayed at the Hotel Ryad Mogador Kasbah, unfortunately a very lovely structure but not really good taken care of… unless in the hotel isn’t possible to consume alcoholic beverages and (apart a couple staff persons) they don’t really seem to care about politeness towards tourists!

We found ourselves with the other 9 fellow adventurers and onboard 3 Toyota 4X4, our trip to the High Atlas has begun. After the pass of Tichka Tich’n to 2260 ms / m, we arrived to Telouet to visit the Kasbah of the Glaoui family. Later we visited the one of Ait Benhaddou (site under UNESCO protection) famous for its scenes of several Hollywood films. At last we paid a short visit to the Kasbah of Taourit of Ouarzazate, where we then spent the night in the Riad Salam.
The next day we traveled the road “of the thousand Kasbahs” passing from Bourmalne, El Kelaa, Skoura and Amerhidel.
The journey continues towards Tinghir with a walk in the Dades Gorges and Todra where rocky peaks reach 250 meters high… very similar to those of Petra in Jordan.

The road leads us to Erfoud and lastly to Merzouga, where the Bedouins and their tents are awaiting us. There, in that place forgotten by the ancient Gods… where your every thought becomes a deep reflection… there I could have stayed for a few more days.
I loved the freshness and silence after the setting sun (when one cackling group of Spaniards finally decided to retrace their steps). Even the food served in the restaurant by the smiling Bedouins, turned into waiters and later musicians, have left a very special memory that I shall cherish in my heart.

After dinner Nadia and I were too tired to awake for watching the stars… I missed a brazier with a nice fire in the middle of the camp. This could make me change my idea… but the next day the journey would be long and very burdensome.
Although we suffered a bit the cold, we slept soundly and the next morning we woke up to the beat of the hands of our keepers!

The fall and rise of the sun in the desert are fantastic times. The sand and the sky change color, the shadows lengthen and shorten, the sand changes its hints in a thousand shades from orange to pale pink and finally grey silver… In the morning the air is quite cold and has helped to wake us up and give us appetite. From a high ridge that overlooked the area within a mile, we were kissed by the first rays of the sun!
The breakfast on the large terrace was invigorating and with little melancholy we finished preparing our bags.
We then left for Zagora via the small Berber village of Rissani and Anif.
Through the pre-saharian desert, via Tazzarine and Taghbald, we could see the great Sargho mountain. The landscape changes kilometer after kilometer giving us a wide view of the diversity of these three types of desert.

After an excursion to Tamegroute and visit to its famous library containing ancient texts dating back to the 12th century, we finally arrive at Zagora where we have dinner and spend the night at the Palace Asmaa.

We came back to the hotel in Marrakech rather late, we were tired and after dinner we morally prepared for the return home.
But not always everything runs smoothly.
The next day, after an interminable waiting at the gate where there was supposed to be the embarkation to the flight of Royal Air Morocco for Casablanca, we are informed that the flight was canceled. After that, without explanation or support, we muddle along with the other passengers to get to a bus that would have transported us overland to Casablanca. The next 24 hours were a nightmare. One thing is certain, Casablanca is not worthy to be visited… it is only a town like many others: noisy, dirty and where people are openly of reluctant hospitality.
Another sore, better you use the transport another carrier, avoiding flying with the Royal Air Morocco which, especially with regard to ground personnel, has enlisted the characters of burlesque comedy… arrogant, uneducated and disinclined to work.

…oOo…

Sognavo di questo viaggio da molto tempo … ma il più bel regalo è stato condividerlo con la mia amica Nadia!

Il primo giorno abbiamo passeggiato nella Medina di Marrakech per scoprire i suoi souk… ogni piccolo negozio è un caleidoscopio di colori ed aromi che a poco a poco ci ha accompagnati nell’atmosfera magica e coinvolgente di questo paese. Il secondo giorno abbiamo visitato i giardini di Menara, il palazzo Bahia, le tombe Saadian e la moschea Koutoubia.

Un non so che di nostalgico mi ha fatto ripensare alle volte precedenti che per lavoro ero venuta in Marocco… non avevo però mai avuto l’occasione di percepirlo in modo così intenso.

A Marrakech abbiamo pernottato nel Hotel Ryad Mogador Kasbah, una struttura molto carina ma sfortunatamente non curata… senza precisare che in questa catena di alberghi non è possibile consumare bevande alcooliche e (esclusi un paio di impiegati) il personale non sembra essere disposto ad offrire ai turisti quella gentilezza che ci si attende da un albergo di quattro stelle.

Il martedì ci siamo trovati con gli altri 9 compagni d’avventura ed a bordo di tre Toyota 4X4 è iniziato il nostro viaggio verso l’Alto Atlas. Superato il passo dello Tich’n Tichka a 2260 m s/m, siamo arrivati a Telouet per visitare la Kasbah della famiglia Glaoui. In seguito abbiamo visitato quella di Ait Benhaddou (sito sotto la protezione dell’UNESCO) famosa per le sue scenografie di diversi film Hollywoodiani. Una breve visita alla Kasbah di Taourit di Ourzazate, dove abbiamo poi passato la notte.

Il giorno seguente abbiamo percorso la strada “delle mille Kasbahs” passando da Bourmalne, El Kelaa, Skoura e Amerhidel. Il viaggio continua verso Tinghir con una passeggiata nelle Gole di Dades e Todra dove i picchi rocciosi raggiungono i 250 metri d’altezza… molto simili a quelle di Petra in Giordania.

La strada ci conduce a Erfoud e da ultimo a Merzouga, dove ci attendono i beduini e le loro tende. Lì, in quel luogo dimenticato dal mondo dove ogni tuo pensiero diventa una profonda riflessione… lì avrei potuto restare per qualche giorno in più. Ho adorato la freschezza dopo il calar del sole ed il silenzio assoluto (quando uno schiamazzante gruppo di spagnoli finalmente aveva deciso di ritornare sui propri passi). Anche il cibo servito nel ristorante dai sorridenti beduini, trasformatisi in camerieri e poi musici, hanno impresso un ricordo speciale che serberò nel cuore.

Dopo cena Nadia ed io eravamo troppo stanche per osservare le stelle e mi sono mancata il focolare con un bel fuoco nel centro del campo. Questo avrebbe potuto farmi cambiare idea ma il programma della giornata seguente sarebbe stato lungo ed intensissimo. Nonostante avessimo sofferto un poco il freddo, abbiamo dormito profondamente ed il mattino seguente ci siamo risvegliate sotto la cura dei nostri accompagnatori.

Il calare e sorgere del sole nel deserto, sono momenti fantastici. La sabbia e il cielo cambiano di colore, le ombre si allungano e accorciano, la sabbia muta il suo colore nelle mille tonalità dall’arancio al rosa tenue… il mattino la sabbia e l’aria erano fredde, hanno contribuito a svegliarci e metterci un certo appetito. Da un alto costone che sovrastava la zona nel raggio di un chilometro, siamo state baciate dai primi raggi di sole! La colazione sulla grande terrazza è stata rinvigorente e con non poca malinconia abbiamo finito di preparare le nostre borse.

Siamo quindi partiti alla volta di Zagora passando dal piccolo villaggio berbero di Rissani e quello di Anif. Attraverso il deserto presahariano, via Tazzarine e Taghbald, abbiamo potuto ammirare la grande montagna del Sargho. Il paesaggio muta chilometro dopo chilometro dandoci un’ampia veduta della diversità di queste tre tipologie di deserto. Dopo un’escursione a Tamegroute e visita alla sua famosa biblioteca contenente testi antichi risalenti al 12° secolo, arriviamo infine a Zagora dove ceniamo e pernottiamo nel Palais Asmaa.

Siamo rientrati nell’albergo di Marrakech piuttosto tardi, eravamo stanche e dopo la cena ci siamo preparate moralmente per il rientro in patria. Ma non sempre tutto fila liscio come l’olio. Il giorno seguente, dopo un’interminabile attesa al gate dove ci avrebbe dovuto essere l’imbarco per il volo della Royal Air Morocco per Casablanca, veniamo informati che il volo è annullato. Dopo di che, senza spiegazioni o supporto, ci arrangiamo, unitamente agli altri passeggeri, a raggiungere un bus che ci avrebbe trasportati via terra fino a Casablanca.

Le 24 ore seguenti sono state un incubo. Una cosa è certa, Casablanca non è degna d’essere visitata… si tratta unicamente di una cittadina come tante altre, rumorosa, sporca e dove le persone apertamente sono poco inclini all’ospitalità. Altra nota dolente, meglio usufruire del trasporto di altri vettori, evitando di volare con la Royal Air Morocco che, specialmente per quanto concerne il personale di terra, ha arruolato personaggi degni da commedia burlesca, privi di educazione, arroganti e poco inclini ad osservare l’etica professionale che ci si attende dal personale di una compagnia aerea.

 morocco

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8 Comments

  1. Ah, Morocco. When were you on this adventure, Claudine? I’ve enjoyed exploring Marrakech and Fes in past years, but have yet to make a trek out into the desert. Now you have me daydreaming about Moroccan Mint Tea, mountains of silver teapots, and tajines of tasty fare. How is little Cocoa, by the way? 🙂

    Reply
    • I just came back on Easter… It was 35 years I was willing to go somewhere with my oldest friend Nadia… This time the dream became reality. You must see Merzouga! It’s absolutely stunning and beautiful… sleeping under the stars (but it was cold and we prefered to get into the tent)… down there the Beduins are lovely and very friendly… being vegetarian I only didn’t get much choice of food (vegi-Tajine with cous-cous or cous-cous with vegi-Tajine). Cocoa is doing very good, being spoiled all the time, sleeping on my cuscion and still getting kitten-rich-food ❤
      Hope you will get the chance to see him soon! Hugs and kisses :-)c

      Reply
      • Happy to hear that you had such a memorable getaway with your long-time friend, Claudine. Greetings to the family – and to Cocoa! Sending trans-Atlantic hugs your way as well. 🙂

  2. Oh Claudine, how lucky you are to get to visit such a beautiful place with your friend, a place on my wish list!!! For some reason I can’t open the pictures, it’s probably my laptop which has been very naughty of late! Glad you had such a marvelous trip, just think how much new material you now have for your novels….xxx

    Reply
  3. Thanks for sharing the wonderful pictures of the desert, the people, and the small towns you encountered. Simply beautiful … and the one pic of the sunset (I presume) over the hill with the building on the hill displaying its outline … oh that orange sky was stunning! Sorry to read that the Casablanca portion of your trip had its difficulties.

    Reply
  4. stefania

     /  April 16, 2015

    Dopo aver letto il tuo racconto Dune nel deserto, https://claudinegiovannoni.wordpress.com/racconti-short-stories/dune-nel-deserto-desert-dunes
    ho pensato che l’ispirazione già ce l’hai eccome! Incantevoli paesaggi, descritti con vero sentimento. Grazie cara Claudine
    stefania

    Reply
  1. The High Atlas and the desert * L’Alto Atlante e il deserto | Claudine Giovannoni

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  • Claudine’s novels * i miei romanzi

  • Piccoli passi nella Taiga (not published)

  • Il Segreto degli Annwyn Edizioni Ulivo – Balerna ISBN 978 88 98 018 079

  • The Annwyn’s Secret Austin Macauley London ISBN 9781785544637 & ISBN 9781785544644

  • Chrysalis Bartók

  • Silloge Poetica “Tracce” – Edizioni Ulivo Balerna

  • Il Kumihimo del Sole – Seneca Edizioni Torino

    ISBN: 978-88-6122-060-7
  • Il Cristallo della Pace – Seneca Edizioni Torino

    ISBN 978-88-6122-189-5
  • Nebbie nella Brughiera – Seneca Edizioni Torino

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